Välkommen till Modernt jordbruk !
home

Flytta boskap, vila gräs

Hugh Aljoe är chef för producentrelationer vid Noble Research Institute (NRI), Ardmore, Okla. Steve Smith är en natur- och fiskekonsult på NRI.

Regenerativt bete är en uppsättning metoder, styrda av ekologiska principer, som använder fördelarna med betesdjur för att återuppbygga markens hälsa och kan också hjälpa till att diversifiera företagen och inkomsterna en gård eller ranch producerar. I den andra delen av denna tredelade serie kommer vi in ​​på vikten av vilande gräs och hur man kommer igång med att rotera boskap som en föregångare till adaptivt eller regenerativt bete.

Ett av de primära målen med regenerativt bete är att ge växterna den vila och återhämtningstid de behöver efter bete, brand eller andra störningar. Växter behöver tid och tillräckligt med grön vävnad för att kunna fotosyntetisera, vilket hjälper till att bygga energireserver och växa sina rotsystem såväl som nya löv.

Återhämtningstiden kommer att variera beroende på tidpunkten på året för störningen, den är snabbare under gynnsamma odlingsförhållanden och långsammare under torra eller kalla perioder. Under den vilande säsongen är återhämtningen på is till våren. Helst, innan bete börjar, låt alla betesmarker eller hagar uppnå "full-flush" förhållanden, så att växterna, och särskilt rotsystemen, är starka för växtsäsongen.

Även om miljöförhållandena påverkar återhämtningsperioden, gör det också betetets svårighetsgrad, vilket dikteras av mängden växt som tas bort under betet. Målet är att behålla mycket växtrester, och det är där tumregeln "ta hälften, lämna hälften" kommer in, vilket gör att besättningen inte kan konsumera mer än hälften av det foder som är lättillgängligt.

Anledningen till att vi aldrig vill beta mer än hälften av en växts lövarea är att rotsystemen slutar växa efter att ha avlövats mer än så; detta fördröjer återhämtningstiden. Under den tidiga växtsäsongen är det idealiska "toppbete", att endast använda en tredjedel eller mindre av bladmaterialet för att uppnå den snabbaste återhämtningen av betade växter.

När det gäller återhämtning av växter med regenerativt bete, lämna inte in boskap igen när gräset ser frodigt ut. Betesmarker måste växa ut igen och bli lite mogna. I det ideala regenerativa systemet i södra Great Plains, planera för återhämtningsperioder för fleråriga gräs på cirka 60 till 75-plus dagar under den aktiva växtsäsongen (tidig vår och sommar). På sensommaren och under hösten, återhämtningsperioder på 90 dagar eller längre, som kan sträcka sig in i nästa växtsäsong om tillväxten stoppades av frost innan full återhämtning.

Håll välsmakande växter

Förutom att hantera den övergripande återstoden av växande växter, är det viktigt att beta varje betesmark eller hage under en kort tid för att hålla de mest välsmakande växtarterna friska och rikliga. Boskap vill naturligtvis konsumera de mest välsmakande växterna, så de kommer att beta preferentiellt, särskilt på färsk tillväxt från de mest önskvärda växterna. Den upprepade återbetningen av samma välsmakande växter förhindrar vila och återhämtning, och med tiden kommer det mesta av det välsmakande och produktiva fodret i hagen att gå förlorat.

Om boskap återbetar växter inom en betesmark under en beteshändelse är betesperioderna för långa. Under växtsäsongen i södra Great Plains börjar de flesta växter att växa igen efter tre till fyra dagars bete. Idealiskt, med regenerativt bete, måste boskap flyttas ut från en betad bete inom tre till fyra dagar (helst varannan till varannan dag) under den aktiva växtperioden och fem till sex dagar under förhållanden med långsammare tillväxt.

Ett annat skäl till att hantera besättningsgraden (antal boskap som betar ett område under en viss tid) och betesperioder så att plantorna kan mogna helt under återhämtningen är att odla tillräckligt med organiskt material för att föda både boskapen och organismerna i jorden. I denna "fas 3" av växtens liv kommer boskapen att söka upp och beta växtens delar av högre kvalitet.

Den lågkvalitativa, topptillväxta biomassan som djur lämnar efter sig trampas ned för andra organismer vid och under markytan att livnära sig på. Det nedtrampade restmaterialet bidrar med tiden till att återuppbygga det organiska materialet i jorden.

Börja smått

För att låta betesmarker vila behöver du ett system för att flytta boskap från ett område till ett annat. Vi uppmuntrar producenter som är nybörjare i växelbete att börja smått, använda befintliga betesmarker. När du är redo att prova bete med högre beståndsdensitet med elstängsel, överväg att börja i liten skala för att lära dig det nya systemet. Det innebär att man börjar med en eller två mindre betesmarker som är lätta att observera. I slutet av en säsong har du åtminstone ett område där du har implementerat regenerativa betestekniker som senare kan tillämpas på ytterligare tunnland.

Börja med att träna boskapen att respektera ett elektriskt stängsel, eftersom du sannolikt kommer att använda tillfälliga elektriska stängsel av polywire för att separera beteshagar. Köp en högkvalitativ stängselladdare som håller, och överväg att lägga till ett elektriskt trådförskjutningsstängsel med hög draghållfasthet för att transportera elektriciteten runt omkretsen av en startbete där du och boskapen kan lära dig om detta nya verktyg.

Välj en liten hage och sätt sedan i en kort längd av teststängsel som går ut från omkretsen för att separera vattenkällan från resten av hagen så att djuren måste lära sig att gå runt staketet eller nästan in i det för att kunna dricka. Fäst lite flaggning på tråden så att de kan se den, vara nyfikna och gå långsamt fram till den. Det är tillfälligt, så förvänta dig att de slår ner det. Sätt upp det igen, och efter några dagar kommer de att bygga upp respekt. Flytta sedan stängslet till en ny plats och se hur de anpassar sig till det.

När boskapen vet vad stängslet är till för, använd polywire för att skapa en tillfällig beteshage med tillgång till vatten och stor nog för några dagars bete. Ta dig tid att titta på boskapen och observera gräset och dess återhämtning. Se till att du betar till önskad intensitet, men inte överbetar. Med tiden kommer boskapen snart att lära sig att varje flytt till en ny hage betyder något bättre att äta.

Kom inte för sent

När vi har flyttat över Noble Research Institutes besättningar till adaptivt bete, lärde sig nötkreaturen snabbt och följer oss nu lätt in i en ny hage med färskt gräs så fort vi tar tag i trådrullen eller grindhandtaget. Det fungerar mycket bättre än att försöka pressa dem!

Ju mer tid som spenderas med boskap, desto mer kommer de att kommunicera till dig när det är dags att flytta. Om de börjar titta på dig och vill flytta, vet du att antingen foderkvantitet eller kvalitet är begränsad. Om de möter dig vid porten är det en indikation på att flytten kom för sent.

När du börjar smått och tillämpar korta betestillfällen följt av långa återhämtningstider, har eventuella "felsteg" bara en tillfällig inverkan på fodret, boskapen och jorden. Nyckeln är att vara observant och anpassa sig när du går.

Se till att föra goda register om betes- och återhämtningstider och hur de skiljer sig åt med väder och årstid. Vilken beläggningsgrad och beståndstäthet verkade fungera bäst? Vad blev inte så bra som du trodde? Vad lärde du dig? Anteckningarna du gör det första året kommer att vara ovärderliga under kommande år.

När din boskap är lite van vid att använda elstängslen och du blir bekväm med grundläggande rotationsbeteshantering, då är det dags att gå in i vad vi skulle kalla adaptivt eller regenerativt bete.

I del 3 av den här serien går vi djupare in på planering och hantering av adaptiv multi-paddock (AMP) bete och möjligheten att använda bete med hög beståndstäthet när du har rikliga mängder foder.


Den här artikeln publicerades i april/maj numret 2022 av Hay &Forage Grower på sidorna 16 och 17.

Inte en prenumerant? Klicka för att hämta den tryckta tidningen.


()
Djurhållning
Modernt jordbruk
Modernt jordbruk