Välkommen till Modernt jordbruk !
home

Åh, ge mig ett hem, där fåren och pingvinerna strövar

Även om det kan låta som en mytisk plats, skiljer sig Rendells ranch inte från granngårdarna utspridda över Falklandsöarna, en liten vindpinad skärgård cirka 850 miles norr om Antarktiscirkeln och 600 miles öster om Argentina.

Hem till cirka 3 000 människor och ungefär en halv miljon får, Falklandsöarna, ett brittiskt territorium, är en stor ullproducent. Förutom att vara en av de enda platserna i världen där får och pingviner rutinmässigt delar betesmark, har Falklandsöarna utmärkelsen som nationen med den högsta andelen certifierad ekologisk mark. I slutet av 1990-talet drev den lokala regeringen på att få hela gruppen öar certifierad ekologisk som ett sätt att stärka varumärket för Falklandsöarnas ull på den internationella marknaden. Idag är 36 procent av Falklands jordbruksmark certifierad ekologisk, och den utomordentligt fina, ultravita Polwarth-ullen som de exporterar har en kultföljd bland textilkonstnärer.

Familjen Rendell köpte sin gård, som upptar hela Bleaker Island (en av de nästan 800 öarna som utgör Falklands skärgård) för 16 år sedan, även om den har odlats kontinuerligt i mer än 100 år. Mike Rendell säger att att bli certifierad ekologisk var helt enkelt en fråga om pappersarbete för han och hans andra Falklandsboargårdar eftersom det praktiskt taget inte fanns någon användning av jordbrukskemikalier eller boskapsantibiotika på öarna. Att servera ekologiska biffar är en av de små lyxen som erbjuds turister som kommer för att bo i Rendells sol- och vinddrivna pensionat.

"Även om vi inte var certifierade ekologiska förrän för sex eller sju år sedan, var vi faktiskt alltid ekologiska eftersom vi inte använde något annat än naturliga produkter", säger Rendell och tillägger att "alla våra boskap är gräsmatade."

Klicka för att förstora Wikimedia Commons

Fåren och boskapen på Bleaker Island och på andra håll i Falklandsöarna livnär sig till stor del på det inhemska tussac-gräset, som växer i klumpar upp till 8 fot höga och bildar omfattande bestånd längs låglänta kustområden i hela Falklandsöarna. Förutom att tillhandahålla foder året runt till fåren och nötkreaturen, tjänar tussvallar som häckningsplatser för lokala sälar, tillsammans med 46 av de 65 fågelarter som kallar öarna hem, inklusive Magellanska pingviner, som gräver ut underjordiska hålor under gräset. Tussac-ekosystemets rikedom är anledningen till att vilda djur och boskap är så vanligt förekommande i sambo i Falklandsöarna.

Arrangemanget om habitatdelning verkar fungera bra för alla inblandade parter. "Du kommer att se får gå rakt igenom mitten av pingvinkolonin, och pingvinerna vänder inte ens på huvudet", säger Rendell och skrattar. "Du ser inte en ko som går upp och slickar en pingvin eller något liknande, de fortsätter bara med sina egna liv. De verkar inte ha några problem alls.”

Nötkreatur betar i tussac gräs på Bleaker Island. Mike Rendell

Tidigare var det dock ett problem med för många får och inte tillräckligt med tussac. Bleaker Island var överstockad när de köpte den, säger Rendell, som har minskat storleken på besättningen med mer än en tredjedel för att säkerställa att tussacen kan växa igen tillräckligt varje år för att försörja både boskapen och vilda djur.

I andra delar av världen har sammanblandningen av boskap och vilda djur lett till förödande sjukdomsutbrott som ett resultat av att patogener hoppar från en värdart till en annan. Men Rendell säger att detta aldrig har varit ett problem på Falklandsländerna, delvis eftersom idisslare inte är nära släkt med sjöfåglar, pingviner eller sjölejon, men också för att boskap på öarna sällan lider av sjukdomar. – Boskapen här är i mycket gott skick vad gäller sjukdomar eftersom vi är så isolerade från resten av världen, säger Rendell.

Öarnas geografiska isolering hjälper till att förhindra introduktionen av exotiska patogener, men Falklands regering upprätthåller strikta protokoll för att undvika smitta från utlandet. När Rendells tog in Hereford-stutar från Chile för att starta sin boskapsbesättning för 10 år sedan, gick djuren igenom "en mycket allvarlig karantänregim under cirka fyra eller fem månader. Många tester och alla möjliga saker måste hända”, säger Rendell.

Får på bete vid ett traditionellt hem på Falklandsön. Copyright Jean Crankshaw 2016

En tjur anländer till Bleaker Island via båt. Mike Rendell

Gott om gräsmarker, låg besättningstäthet och nästan obefintligt sjukdomstryck har gjort att ekologiska metoder är standardmetoden för Falklands ranchägare. På Falklandsländerna finns det inget behov av fårdoppning, där djuren bokstavligen badas i potenta parasiticider, och inte heller mulesing, den kontroversiella metoden att ta bort skinnet från baksidorna på lamm för att undvika angrepp av flugor (och maggot) som kan byggas upp. i dyngbelagd päls när får lever under ohälsosamma förhållanden – inget av dessa är tillåtet enligt ekologiska standarder.

Även om Falklandsöarna kan låta som ett pastoralt paradis, finns det nackdelar med att bo och odla på en så avlägsen plats. Förnödenheter kommer endast var sjätte vecka till Bleaker Island, via en dyr åtta timmars båttur från Stanley, huvudstaden. Samma båt levererar nya avelsdjur för att förbättra besättningens genetik och transporterar djur till Falklands enda slakteri. Att sätta boskap på en strandad båt är inte lätt, säger Rendell.

Ändå är det förvånansvärt enkelt att få människor fram och tillbaka till East Falkland Island där Stanley ligger – vad folk som Rendells som bor på de många avlägsna öarna kallar "fastlandet". Regeringen driver en flygtaxi, som Phyllis Rendell, som är förtroendevald i Stanley, använder för att ta sig till jobbet varje vecka. Det är bara en halvtimmes flygresa, och priset är kraftigt subventionerat för invånarna. "Du ringer bara ett par dagar i förväg och säger vart du vill åka", säger Rendell. Flygresa tur och retur för turister kostar cirka £150 (cirka $219), vilket är ingenting jämfört med den höga kostnaden för att flyga till Stanley från Europa eller Nordamerika. Bleaker har sängar för endast tolv gäster åt gången, som vanligtvis är fyllda med kameraglada naturforskare – interaktioner mellan arter är en fotografs dröm.


()
Odla
Modernt jordbruk
Modernt jordbruk